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快乐体验Cube的3D打印

来源:未知 编辑:admin 阅读: 时间:2013-07-22
英国科普作家、科普类期刊BBC Focus的科技编辑丹尼尔·本内特带你亲身体验神奇的3D打印
 
  先回答一个脑筋急转弯吧:“请问墨西哥鸡肉馅饼、脚踏车和血管的相同之处在哪儿?”猜得到答案吗?那就是在去年,3D打印机成功地制作了这些东西。
 
  3D印刷术,可以说是一个如梦似幻的新科技。通过一个接一个粒子逐渐地构筑,3D打印机能够做出其他机器无法完成的结构。至于其他机器能够完成的任务,3D打印机则能以更低廉的价格轻易完工。
 
  过去几年来,3D打印机协助工程师制作出了更为轻盈、更为强韧的机翼,建筑师则用它创造出了新颖的建筑。不仅如此,这项技术更协助医师制造了更为安全的义肢和植入物。而这还仅仅是3D打印机应用的一个小小的部分,好戏还在后头呢!
 
  如同当年计算机成功地从大学实验室搬入了寻常百姓的家中。3D打印机正试着复制那样的经验,打入家庭市场。不幸的是,目前的很多机器均是些外观丑陋、难组装的东西。在买回家后,它们很可能会立刻被打入冷宫。但是,新产品Cube3D打印机则大不相同。不仅粉刷成内敛的银色而且体积适当,还具有触控的人机接口。可以说是一次性满足了消费者对于3D打印机的所有要求。
 
  小试牛刀
 
  以往Maker-Bot公司出品的打印机或类似的产品均隐含着DIY动手组装商品哲学。相较之下,Cube的安装过程显得轻松愉快。你只需要把它从盒子里面拿出来,接上电源,再通过WiFi连接就能与家中的个人计算机相连(请注意,Mac系统目前并不适用)。
 
  在墨盒方面,它甚至比安装一般喷墨打印机的墨盒还简单。Cube的墨水基本上就是一根ABS材质的塑料管,再从墨盒连接在主机的喷嘴上。更令人惊艳的是,软件的下载甚至比安装墨盒还要快。说实话,整个过程简单到我差点忘记最重要的事情:要印些什么了。
 
  出乎意料的是,即便有了Thingiverse.com及Cubify.com所提供的大量数字模块,我仍然没办法从中挑选出想要的东西。看来看去,每样东西都差了那么一点点,使它们不够资格成为我的第一个3D印刷品。如果随随便便选个东西来印,未免也太浪费这次机会了吧!这就好像让《星际迷航》中的复制机给我来杯伯爵茶一样轻而易举。从娃娃屋到星球大战模型、珠宝饰品,我终于在翻阅许多网页后想到了我要的东西——蛋杯。我先前的蛋杯组,不幸成为搬家过程中的罹难者。
 
  5秒钟后,模型已经下载完毕并且安装到Cube的软件中等待打印。这个3D打印机的用户接口相当友善,让你能够一步步调整模型。用户可以一边看着模型,一边进行调整。不如来个鸵鸟蛋杯?你只需沿着刻度,将模型调大100%。但请注意,模型仍然受限于机器工作平台的大小。所以,不能够大于 14×14×14立方厘米的半圆形凹槽。
 
  当然,你也可以在软件中调整模型摆放的方位,并且在印刷前预览整个模型。对于复杂的造型,例如说悬空的结构,Cube会自动加入一些鹰架来提供必要的支撑。就像建筑大楼一样,这些鹰架在模型完成后可以被移除。技术狂热分子可以选择使用Cube公司出版的Invent来自行制造模型。另外,您也可以选择免费但功能较普通的Sketchup。Sketch-up是一套由Google提供的免费软件。
 
  总体而言,下载、安装模型的整个过程非常顺畅。想想浪费在办公室咒骂故障打印机的时光,这种顺畅的体验更加难能可贵。当然,这还只是印刷的前奏曲。模型调整完成后,它就会被传送到打印机等待印刷。以我的蛋杯为例,估计要花上2小时15分的时间。或许你会觉得,印刷的速度似乎慢了点,但想想看,上网订购一个蛋杯,苦苦等待快递的过程不是更难熬?这样算起来,3D打印机给出的时间实在是快得让人雀跃,而且其制作过程对我们的环境也更加友善。
 
  当喷嘴加热到300℃时,好戏就要上演了。墨盒首先会进入高温的漏斗喷嘴,接着被印刷到指定的位置。随着墨水一条又一条喷洒而下,模型底部逐渐地被勾勒出来。为了减轻成品的重量和推迟墨水消耗的速度,印刷出来的成品将会是空心而非实心的。在蛋杯的内、外层的空腔中具有网格状的结构,它让整个模型兼具轻巧与强韧的本质。虽然机器在印刷时会嗡嗡作响,但整个过程仍然令人目眩神迷。
 
  大功告成
 
  所以,我应该如何评价这次测试结果呢? 我必须说,这是一次无可挑剔的使用体验。本来预期Cube会有一些技术上的缺陷,就好像其他的新科技产品一样。但连续印刷了好几个样品后,我仍然没有感受到任何的问题。在制作蛋杯之后,我又连续做了几个玩具吊饰和一个看来很有个性的钥匙圈。另外,我们也找了个复杂的花瓶模型,来挑战机器的极限。在这项艰巨的挑战下,Cube的脚步减缓了,并且开始产生结构上的小瑕疵。不过这些小瑕疵都可以被轻易移除。
 
  只是,从我们所列出来的成品清单中,也可以分析出这项技术没有广泛盛行的根本原因。基本上,没有任何一样东西是我们的生活必需品。更别说你其实无法在网络上找到任何实用的模型。好吧,你确实可以通过网络找到一些实用的零件模型,例如洗衣机零件或灯罩。但是光是靠这些备用零件,大概很难说服消费者心甘情愿地掏出高价。难怪3D印刷技术至今还停滞在科技迷的世界中。
 
  不过话又说回来,这些缺陷并不能掩盖该产品令人叹服的闪光点。它在科技产品史上踏出了关键性的一步。若3D印刷技术能够成功走入家庭,这绝对是一台令人爱不释手的产品。

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